¿Cuándo apareció el primer lince ibérico?

Orígen del felino más amenazado del mundo
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El lince ibérico lleva habitando nuestro planeta más de un millón y medio de años, entre 1,6 y 1,7 millones de años para ser más exactos (Boscaini, 2015) -momento aquí para recordar que nosotros, los humanos modernos, los Homo sapiens, apenas llevamos por aquí 200 mil años- pero, ¿dónde apareció el primer lince?, ¿de dónde proviene?, ¿siempre ha vivido solo en la península ibérica?. Vamos  a intentar resolver alguna de estas cuestiones en los siguientes párrafos.

En el mundo existen actualmente cuatro especies de linces. Dos habitan en Norteamérica: el lince canadiense (Lynx canadensis) y el lince rojo (Lynx rufus); y otras dos en Eurasia: el lince boreal (Lynx lynx) y el lince ibérico (Lynx pardinus). Hoy día se sabe que estas cuatro especies que conforman el género Lynx tuvieron un ancestro común, el Lynx issiodorensis  (Kurten, 1978; Johnson and O’Brien 1997). Esta especie de lince prehistórica surgió en África hace unos 4 millones de años, durante el periodo conocido como Plioceno inferior, y desde aquí se dispersó rápidamente por Europa y Asia donde permaneció hasta hace aproximadamente 2 millones de años, momento en el que se extinguió.

El Lynx issiodorensis surgió en África hace cuatro millones de años y es el antepasado común de las cuatro especies de linces actuales.

El primer linaje del género Lynx actual, de los cuatro existentes, que divergió de este ancestro común fue el del lince rojo: los bobcats, hace 2,5 millones de años (Johnson y O’Brien, 1997) como consecuencia de la llegada a Norteamérica del Lynx issiodorensis a través del estrecho de Bering. Más tarde se produjo la aparición del lince ibérico hace unos 1,6-1,7 millones de años, en la península ibérica a partir de una población de Lynx issiodorensis que queda refugiada y aislada allí durante uno o varios episodios glaciares, dando lugar a una nueva especie de lince adaptada perfectamente a la caza de un tipo de presa muy abundante y endémica de esta zona del planeta, el conejo, el cuál tiene su origen también en la península ibérica hace unos 3 millones y medio de años. Por otra parte, a mediados del Pleistoceno, poblaciones de Lynx issiodorensis que habitaban en Asia dieron lugar a la aparición del lince boreal, quién más tarde ampliaría su distribución a gran parte de Europa, siendo esta especie de lince la que volvió a cruzar el estrecho de Bering hace unos 0,2 millones de años hacia Norteamérica y dio lugar a la cuarta especie de lince actual, el lince canadiense.

La distribución del lince ibérico abarcaba el sur de Francia y el norte de Italia. El lince boreal también coexistió junto al lince ibérico en la península.

Tanto los registros fósiles como los análisis moleculares coinciden en la fecha en la que apareció el lince ibérico: en torno a 1,6-1,7 millones de años. Los primeros restos fósiles de esta especie de los que se tiene constancia aparecen en la cueva Avenc Marcel (Vallirana, Barcelona) y datan del periodo Villafranquiense Medio-Tardío (Boscaini, 2015). Desde entonces ha sido considerada una especie endémica de la península ibérica, pero, ¿sólo habitó aquí?, la respuesta es no. Los paleontólogos han encontrado registros fósiles de lince ibérico al norte de Italia (que datan del Pleistoceno tardío) y al sur de Francia (que datan de un tiempo más reciente, del Holoceno), aunque hay autores que defienden que los restos son de una especie de lince hermanada con el lince ibérico denominada lince de las cavernas Lynx spelaea, lo cierto es que los estudios más recientes desechan esta clasificación y los consideran como propios de la especie lince ibérico (Boscaini, 2016). Así es que el lince ibérico cruzó los Pirineos para distribuirse por el surocidente de Europa en el Pleistoceno medio para volver a quedar recluido exclusivamente en la península ibérica en periodos más recientes. En ese tiempo que el lince ibérico habitó el suroccidente de Europa compartió distribucuón con el lince boreal, encontrándose frecuentemente restos de ambas especies en las mismas excavaciones paleontológicas. Y la pregunta ahora sería ¿y el lince boreal, llegó a cruzar los Pirineos para distribuirse por la península ibérica también?. Pues sí, hay hallazgos y estudios recientes que confirman la coexistencia de las dos especies de linces europeas en la Península (Rodríguez-Varela, 2015), con una mayor presencia del lince boreal en la zona norte peninsular mientras que el lince ibérico ocuparía principalmente la mitad meridional de la península (Clavero, 2013).

Fosiles_linces_lynx

Localización geográfica de restos fósiles de lince ibérico y lince boreal en el occidente europeo.

Artículos para saber un poquito más:

Boscaini, A., Alba, D., Beltran, Juan F., Moya-Sola, S., Madurell-Malapeira, J. (2016). Latest Early Pleistocene remains of Lynx pardinus (Carnivora, Felidae) from the Iberian Peninsula: Taxonomy and evolutionary implications. Quaternary Science Reviews 143. 96-106.

Boscaini, A., Madurell-Malapeira, J., Llenas, M., Martínez-Navarro, B., 2015. The origin of the critically endangered Iberian lynx: Speciation, diet and adaptive changes. Quat. Sci. Rev. 123, 247-253.

Clavero, M., Delibes, M. (2013) Using historical accounts to set conservation baselines: the case of Lynx species in Spain. Biodiversity and Conservation 22: 1691-1702

Johnson, W.E., Eizirik, E., Pecon-Slattery, J., Murphy, W.J., Antunes, A., Teeling, E. & O’Brien, S.J. (2006). The late Miocene radiation of modern Felidae: a genetic assessment. Science 311, 73–77.

Kurtén. (1978). The Lynx from Etouaries, Lynx issiodorensis (Croizet & Jobert), late Pliocene. Ann. Zool. Fennici 15:314-322.

Palomboa, M., Sardellaa, R., Novellia, M. (2007).  Carnivora dispersal in Western Mediterranean during the last 2.6Ma.  Quaternary International 179 (2008) 176–189.

Rodríguez-Varela, R., Tagliacozzo, A., Urena, I., García, N., Cregut-Bonnoure, E., Mannino, M.Arsuaga, J.L. Valdiosera, C. (2015). Ancient DNA evidence of Iberian lynx palaeoendemism. Quaternary Science Reviews 112 (2015) 172-180.

Rodrıguez-Varela, R., García, N., Nores , C., Alvarez-Lao, D. , Barnett, R., Arsuaga, J.L., Valdiosera, C. (2015).  Ancient DNA reveals past existence of Eurasian lynx in Spain.  Journal of Zoology. Print ISSN 0952-8369.

Rodrıguez-Varela, R., Tagliacozzo, A., Urena, I., Garcıa, N., Cregut-Bonnoure, E., Mannino, M.-A., Arsuaga, J.L., Valdiosera, C. (2015). Genetic evidence of Iberian lynx palaeoendemism. Quat. Sci. Rev. 112, 172–180.

Werdelin. (1981). The evolution of lynxes. Ann.Zool. 1. Fennici 18・37-71.1981.

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